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Plano del Río Negro del diario de Basilio Villarino, publicado en 1836

Plano del Río Negro del diario de Basilio Villarino, publicado en 1836
Plano del Río Negro del diario de Basilio Villarino, publicado en 1836

El libro “Descripción de la Patagonia” del jesuita inglés Tomás Falkner, presentado en Londres en 1774, tuvo enorme influencia en la decisión de la corona española de prestar especial atención a tierras y mares de esta parte del continente sudamericano.

Falkner indicaba que “Si a una nación cualquiera se le antojase poblar esta tierra sería asunto de tener a los españoles en continua alarma, porque desde el tal puerto podrían despachar expediciones al mar del Sur para destruirles los puertos de aquella banda, mucho antes de que el propósito o intención pudiese llegar a conocimiento de la España, o aún de los de Buenos Aires”. Y agregaba seguidamente: “Más aún: podría descubrirse una vía más corta por medio de la navegación del río hasta cerca de Valdivia en chatas. Muchas tropillas de los indios del río, que son los más fuertes de estas naciones, se enrolarían por amor al botín; y de este modo sería fácil tomar la guarnición de Valdivia, que llevaría como consecuencia lógica la caída de Valparaíso, fortaleza de mucho menos importancia: la posesión de estas dos plazas aseguraría la conquista del fértil reino de Chile”.

Del revuelo causado por estas afirmaciones, surgió la decisión de la corona española en el siglo XVIII de navegar los actuales ríos Negro y Limay para encontrar una salida al Pacífico, antes que lo hicieran los ingleses, o alguna otra potencia.

El elegido para esa tarea fue el piloto español Basilio Villarino, en el año 1782.

El mapa que aquí mostramos fue publicado en Londres, en el diario de la Sociedad Geográfica Real, por John Murray, en 1836

Plano del Río Negro del diario de Basilio Villarino, publicado en 1836
Plano del Río Negro del diario de Basilio Villarino, publicado en 1836

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